פפאיה – פלא טרופי של טעם ובריאות

הפפאיה, (שם מדעי:  Carica papaya) פרי טרופי ממשפחת הקריקייאים, מזוהה בעיקר עם אזורי הטרופים של אמריקה המרכזית, אך גידולה מתפשט גם לאזורים נוספים בעולם כגון הודו ואפריקה. עם שמות כמו "פרי המלאכים", הפפאיה זוכה לאהדה בזכות טעמה המתוק והרב-גוני ותכונותיה הבריאותיות המרשימות.

הפפאיה היא פרי עשיר ומגוון שמגיע בכמה זנים שונים, כל אחד עם מאפיינים ייחודיים ושימושים משלו. כאן תוכל למצוא מידע על מספר סוגי פפאיה נפוצים:

  1. פפאיה מרידיאנה (Mexican Papaya) – זן זה גדול במיוחד ויכול להגיע למשקל של עד 4.5 קילוגרם. פירותיו ארוכים ויש להם קליפה ירוקה שהופכת לצהובה כאשר הפרי בשל. הבשר כתום בהיר עם טעם מתוק וטקסטורה עסיסית. משמש לרוב לצריכה טרייה או לשימורים.
  2. פפאיה הוואית (Hawaiian Papaya) – זן קטן יותר מהמרידיאנה, שמשקלו לרוב לא יעלה על קילוגרם אחד. יש לו קליפה צהובה ובשר כתום עז. זן זה מתוק יותר מהמרידיאנה ומשמש בעיקר לצריכה טרייה או כחלק מתערובות פירות.
  3. פפאיה אדומה (Red Papaya) – מכונה גם "פפאיה רגילה", עם בשר כהה יותר שנע בין כתום לאדום. היא מציעה טעם עשיר ומתוק עם רמיזה של חמיצות. מתאימה במיוחד למיצים ולשייקים ונפוצה בשימוש בבישול ובאפייה.
  4. פפאיה ירוקה (Green Papaya) – פפאיה זו נאספת לפני שהיא מגיעה לבשלות, ומשמשת בעיקר במטבח האסייתי. בשרה הירוק והפחות עסיסי משמש לרוב לסלטים כמו סלט פפאיה תאילנדי, והוא ידוע בתור תוספת קריספית וטעימה למנות שונות.

כל אחד מזנים אלה מביא איתו טעמים ומרקמים שונים, וניתן למצוא את השימוש האופטימלי לכל זן בהתאם למאפייניו.

תכונות הפפאיה

הפפאיה היא עץ קטן, המגיע לגובה של עד 10 מטרים. העץ נושא פרחים ופירות במקביל, ופריו עגול או פריזמטי בצורה. קליפת הפרי ירוקה בהתחלה והופכת לצהובה או אורנג'ית כאשר הפרי בשל. הבשר של הפפאיה רך ועסיסי עם גוון כתום או ורוד ובמרכזו חריץ המכיל גרעינים שחורים רבים.

הפפאיה מגדלת היטב באזורים עם אקלים חם ולח. היא דורשת שמש ישירה והשקיה סדירה. פרי הפפאיה מוכן לקטיף כאשר הקליפה מתחילה להשתנות מירוק לצהוב או אורנג'י.

הפפאיה אינה רק פרי טעים אלא גם מזון בריאותי בעל תכונות רפואיות וקוסמטיות רבות, הופכת אותה לבחירה מצוינת לכל תפריט בריא.

מה טוב בפפאיה?

הפפאיה היא פרי טרופי בעל יתרונות רבים עבור הבריאות, מבחינה תזונתית ורפואית. כמה מהתכונות הבולטות של הפפאיה כוללות:

  • עשירה בוויטמינים: הפפאיה מכילה כמות גדולה של ויטמין C, החיוני לחיזוק מערכת החיסון, וכן ויטמינים A ו-E, שידועים בתכונותיהם האנטי-אוקסידנטיות ותומכים בבריאות העור והראייה.
  • מכילה חומצות אנזימטיות: הפפאיה מכילה אנזים בשם פפאין, המסייע בתהליך העיכול ומשפר את פירוק החלבונים במערכת העיכול. זהו אנזים שנמצא גם בתכשירים פרמצבטיים לעזרה בעיכול.
  • מסייעת בהפחתת דלקת: הפפאיה מכילה חומרים נוגדי דלקת חזקים, כולל הפפאין שהוזכר קודם, אשר יכול לסייע בהקלה על תסמיני דלקת ולשמירה על בריאות המפרקים.
  • תכולת סיבים גבוהה: הפפאיה מספקת סיבים תזונתיים המסייעים בתחזוקת מערכת העיכול ומקדמים תחושת שובע, מה שעשוי לעזור בשליטה על משקל הגוף בנוסף, תכולת הקלוריות בפפאיה נמוכה יחסית, מה שהופך אותה למתאימה לתפריטים לשומרי משקל.
  • מקור למינרלים חיוניים: הפפאיה מכילה מגנזיום, אשלגן וסידן, שכולם תומכים בבריאות העצמות, בלחץ דם תקין ובתפקוד מערכת העצבים.

 

ערכים תזונתיים של פפאיה ל-100 גרם:

  • קלוריות: 43
  • חלבונים: 0.47 גרם
  • שומן: 0.26 גרם
  • פחמימות: 10.82 גרם
  • סיבים: 1.7 גרם
  • ויטמין C: 60.9 מ"ג (מעל 100% מהכמות המומלצת ליום)
  • פולאט: 37 מיקרוגרם
  • ויטמין A: 47 מיקרוגרם

הפפאיה מכילה גם רמות גבוהות של אנזים פפאין, המסייע בעיכול חלבונים ומקל על תסמיני עיכול.

הפפאיה ברפואה:

הפפאיה נמצאת בשימוש רפואי רחב בזכות הרכיבים הביו-אקטיביים בה. היא עשויה לסייע ב:

  • הקלה על תסמיני עיכול: עזרה במניעת עצירות וכאבי בטן.
  • חיזוק המערכת החיסונית: הגבוה בויטמין C תומך במנגנוני ההגנה של הגוף.
  • הפחתת סיכון למחלות לב: פעילות אנטי-אוקסידנטית חזקה עוזרת למנוע נזק לעורקים.
  • תמיכה בבריאות העיניים: הויטמין A והליקופן בפרי תומכים בראייה בריאה.

מהם כמה מהיתרונות הבריאותיים של הפפאיה?

הפפאיה מזוהה לא רק כפרי טעים אלא גם כפרי בעל תכונות רפואיות מרשימות. היא מכילה רכיבים ביואקטיביים שתורמים לבריאות במגוון דרכים:

  • עיכול והקלה על עצירות: הפפאיה עשירה באנזים פפאין, המסייע בשבירה ועיכול חלבונים. זהו תכונה שיכולה לקדם תהליכי עיכול בריאים ולהקל על תסמינים כמו עצירות ונפיחות.
  • פעילות אנטי-אוקסידנטית: הפפאיה מכילה רמות גבוהות של ויטמין C, ויטמין A וליקופן, שכולם נוגדי חמצון חזקים. נוגדי החמצון חשובים למניעת נזקים שמובילים למחלות כרוניות ולזיקנה מוקדמת.
  • תמיכה בבריאות העיניים: בזכות תכולת הוויטמין A והליקופן, פפאיה יכולה לתמוך בבריאות העיניים ולהגן עליהם מפני דגנרציה מקולרית וקטרקט.
  • הפחתת דלקת וכאב: האנזימים ונוגדי החמצון בפפאיה יכולים להפחית דלקות ולהקל על כאבים, דבר שעשוי לתרום למי שסובל ממחלות דלקתיות כמו ארטריטיס ואסטמה.
  • תמיכה במערכת החיסונית: הפפאיה עשויה לחזק את מערכת החיסון בזכות התכולה הגבוהה של ויטמין C ופולאט, ששניהם ידועים בתמיכה בתהליכים חיסוניים בגוף.
  • טיפול בפצעים ושריטות: מחקרים מראים שהשימוש בפפאיה כחומר מרפא מקומי יכול לסייע בתהליכי החלמת פצעים ושריטות, כאשר האנזימים בפרי מזרזים החלמה וריפוי.

הפפאיה היא פרי נפלא לא רק מכיוון שהיא טעימה אלא גם בזכות יכולתה לתמוך בבריאות הגוף במגוון דרכים, הופכת אותה לחלק חשוב בתזונה בריאה ומאוזנת.

פפאיה בקוסמטיקה:

מעבר ליתרונותיה התזונתיים, הפפאיה משמשת גם בתעשיית הקוסמטיקה. האנזימים והוויטמינים בפרי מסייעים לשיפור מראה העור, הפחתת קמטים ומתן גוון אחיד. תכשירים עם תמצית פפאיה ידועים ביכולתם לחדש ולתרם למראה עור צעיר יותר.

מה ניתן לעשות עם זרעי הפפאיה?

זרעי הפפאיה הם חלק פחות מוכר אך יעיל מאוד מהפרי, שגם כן נושא בחובו תכונות רפואיות ותזונתיות רבות שעליהם הרחבתי בכתבה ״מה טוב בזרעי הפפאיה?״. הם קטנים, כהים, ובעלי טעם חריף שמזכיר קצת את טעם הפלפל השחור. בהלכה, אנשים לעיתים משתמשים בזרעים כתחליף לתבלינים כמו הפלפל השחור במתכונים שונים. רוצים לדעת איך להשתמש בזרעי הפפאיה? בקרו בכתבה מתכון לתבלין פלפל מזרעי הפפאיה

 

מדוע נקראת הפפאיה פרי המלאכים?

הפפאיה מכונה "פרי המלאכים" בעיקר בשל הטעם המתוק והעסיסי שלה והתכונות התזונתיות הרבות שהיא מציעה. הכינוי הזה נטבע על ידי כריסטופר קולומבוס, שתיאר את הפרי כ"פרי המלאכים" לאחר שטעם אותו במהלך אחת ממסעותיו לאמריקה. הוא התפעל מהטעם העדין והערכים התזונתיים הגבוהים של הפרי, שכוללים ויטמינים, מינרלים ואנזימים חשובים שיכולים לתרום לבריאות האדם.

 

*** מסיכות טבעיות לפנים הכוללות פפאיה ***

*** מתכונים טעימים המכילים פפאיה ***

Spread love

כתיבת תגובה